July 31st, 2019

Сторожевые цыплята

В новостях опять пугают: во Флориде в крови сторожевых цыплят обнаружен вирус смертельно-опасного энцефалита, передающегося с укусами москитов. Обнаружение вируса в крови сторожевых цыплят означает, что вскоре практически неизбежно появятся первые зараженные люди. До трети заболевших умирают в течение пары дней после появления симптомов.

К счастью, москиты, распространяющие заболевание, предпочитают жить в болотистой местности вдали от больших городов. Кроме того, человек либо умирает, либо выздоравливает, быстрее, чем в его крови образуется достаточно вирусных тел для передачи другому человеку через москитов. Так что масштабная эпидемия маловероятна.

Меня же заинтересовало, что это за сторожевые пограничные цыплята (sentinel chicken) такие. Оказывается, флоридский минздрав размещает птиц в ареалах распространения комаров и прочих переносчиков опасных болезней, и периодически берет у них анализы крови. На болотах, возле зараженных промышленными стоками, цветущих сине-зелеными водорослями озер, тревожно всматриваются вдаль цыплята-пограничники, охраняя наш спокойный сон.